Barnimer Bürgerpost,  Nr. 204,  18. Jg. Ausgabe 1/2012  10.1.2012,  S. 14

Researching World War I: A Handbook. Contributors: Robin Higham - editor, Dennis E. Showalter - editor. Publisher: Greenwood Press. Place of Publication: Westport, CT. Publication Year: 2003

S. 8

Of the specialized works, Konrad Jarausch's biography of Bethmann admirably integrates issues of foreign and domestic policy. It can be supplemented by Jost Duelffer's edition of Bethmann's own memoirs  and by the diaries of Berlin journalist Theodor Wolff . John Röhl  stresses the personal factor in decision-making—especially the erratic personality of Kaiser William II.  In broader policy contexts, Wolfgang Petter's analysis of threat perception in the Second Reich  complements Gregor Schöllgen's fine anthology on the Reich's foreign policy. Works with specific themes include Peter Winzen on Buelow's Weltpolitik; Barbara Vogel and Fritz Epstein  on the “Russian threat”; and Heiner Raulff on Germany's French policy in 1904-1905  Albrecht Moritz argues that preventive war was not seriously considered during the first Morocco crisis. Bernd Schulte stresses German aggressive policies in Turkey and the Balkans.

201.  Schulte, Bernd F. Die deutsche Armee 1900-1914. Zwischen beharren und verändern [The German Army, 1900-1914. Between Inertia and Change]. Düsseldorf: Droste, 1977.
202.  Schulte, Bernd F. Die Verfaelschung der Riezler Tagebücher [The Falsification of the Riezler Diaries]. Frankfurt: Lang, 1988.
203.  Schulte, Bernd F. Vor dem Kriegsausbruch 1914. Deutschland, die Türkei und der Balkan [Before the Outbreak of War, 1914: Germany, Turkey, and the Balkans]. Düsseldorf: Droste, 1980.

The Kaiser's Army: The Politics of Military Technology in Germany during the Machine Age, 1870-1918. Contributors: Eric Dorn Brose - author. Publisher: Oxford University Press. Place of Publication: New York. Publication Year: 2001.

S. 3 Another scholarly hypothesis assumes recklessness and failed diplomacy but focuses on the unreadiness of a German Army allegedly too weighted down with aristocratic traditions to adopt expeditiously mechanical devices of destruction.  This thesis, associated mainly with Bernd Schulte, has come under the fire of  other historians like Dieter Storz, who reject the idea that the German Army was an aristocratic, antimodern relic of a backwardlooking era.  This school sees the German Army as not only less conservative than other European armies of the time but also, in some respects, very progressive.
S. 6 Although an accurate picture of the German Army in 1914 is probably closer to Storz than to Schulte, the former's image of calm, professional assessment of technology and steady progress toward change and reform does little justice to the historical reality. 

BMP to BWM, 19 May 1893, M. Kr. 43, KAM. See also Bernd F. Schulte, Die deutsche Armee 1900–1914: Zwischen Beharren und Verändern (Düsseldorf, 1977), 261–262. His thesis that Germany adhered to antiquated tactics for internal (i.e., anti-Socialist) reasons is exaggerated but does have limited applicability to Plessen and his circle in the army.

The Specter of Genocide: Mass Murder in Historical Perspective. Contributors: Robert Gellately - editor, Ben Kieman - editor. Publisher: Cambridge University Press. Place of Publication: New York. Publication Year: 2003.

German political institutions were thus less able to cut short the development toward “final solutions, ” a failure that therefore encouraged the institutionalization of this tendency inside the military to a degree found nowhere else. This is the much-remarked upon “autism” of the German military, which meant that the propensity to grasp at “final solutions” became reinforced and ever more ingrained, and therefore more likely to be resorted to in future.  57

On Autism in Organizations: Dieter Senghaas, Rüstung- und Militarismus (Frankfurt am Main, 1972), 46–54; Bernd Schulte, “Die Armee des Kaiserreichs im Spannungsfeld zwischen struktureller Begrenzung and Kriegsrealität, 1871–1914, ” in Europäische Krise und Erster Weltkrieq; Beiträge zur Militärpolitik des Kaiserreichs, 1871–1914 (Frankfurt, 1983), 72.

German Professions, 1800-1950. Contributors: Geoffrey B. Cocks - editor, Konrad H. Jarausch - author. Publisher: Oxford University Press. Place of Publication: New York. Publication Year: 1990. S. 209

There is no specific study on the subaltern ranks of the officer corps. However, see scattered references in Bernd-Felix Schulte, Die deutsche Armee, 19001914: Zwischen Beharren und Verändern (Düsseldorf, 1977).

On Artillery. Contributors: Bruce I. Gudmundsson - author. Publisher: Praeger Publishers. Place of Publication: Westport, CT. Publication Year: 1993. S. 27

Wilhelm Balck, whose writings are so often cited in this book, was perhaps the most prolific of the German proponents of open order tactics. The leading advocates of mass tactics were Fritz Hoenig and Jakob Meckel. For more on the debate between mass tactics and "Boer tactics," see Bruce Gudmundsson, Stormtroop Tactics: Innovation in the German Army, 1914-1918 ( New York: Praeger, 1989), ch. 2, or his "A Lesson from the Boers," Military History Quarterly, Summer 1989, p. 38. For a political explanation of mass tactics see Bernd F. Schulte, Die deutsche Armee, 1900-1914. Zwischen Beharren und Verändern (Düsseldorf: Droste Verlag, 1977).

The Kaiser: New Research on Wilhelm Ii's Role in Imperial Germany. Contributors: Annika Mombauer - editor, Wilhelm Deist - editor. Publisher: Cambridge University Press. Place of Publication: New York. Publication Year: 2003. S. 192ff.

Even more fraught was a discussion that took place in May 1912 between Wilhelm and the then military attaché, Lieutenant-Colonel Russell, this time on the subject of the writings of the military correspondent of The Times, Colonel Charles à Court Repington.  60 In his 'Reminiscences', published in 1924, Russell described the conversation as a 'serious row' and went on to record that he and the Emperor 'both more or less called each other liars!' So dramatic, indeed, was this tête-à-tête in Russell's memory that he further observed:

I lost my temper completely, and so did he. The French Military Attaché, who was standing close by, but could not hear what was going on during this conversation, rushed back to his Ambassador and told him that war must be imminent between Great Britain and Germany.61

Russell's official report from 1912 confirms all but the most theatrical aspects of this story. As he recorded:

the Emperor took me by the arm and led me out of earshot of any bystanders. His Majesty then commenced a violent diatribe against press correspondents in general and Colonel Repington in particular. His Majesty said that the military correspondent of The Times had written the most horrible things about the German army and had been making untold mischief in America, France and other places by his writings on this subject. 62

Following this, the Kaiser threatened to retaliate against these perceived calumnies by refusing in future to allow any other British officers to attend German army manoeuvres. However, while it was certainly true that Repington was one of the sharpest critics of the German army and had published numerous articles to this effect, he was not, at the time his words were printed, a serving officer in the British army. His writings, thus, had no official sanction, a fact Russell attempted unsuccessfully to point out to Wilhelm:

Although I did my best even to the extent of interrupting His Majesty to a greater extent than is perhaps compatible with customary deference, I was, I fear, unable to explain to, or adequately convince His Majesty that Colonel Repington's articles were merely the result of journalistic enterprise and had nothing whatever to do with the British officers attending manoeuvres. I fear that the Emperor is unable to disassociate the two ideas in his mind. 63

Whether or not Russell's stretching of the 'customary deference' constituted the 'serious row' that he later remembered is impossible now to say, but Wilhelm's anger at Repington is not in doubt. It is also a fact that the Emperor chose to voice this anger to the British military attaché rather than to another member of the diplomatic corps. Indeed, as Russell noted, he seemed to have been deliberately keeping the matter back for their meeting. 'I have not', he wrote, 'had an opportunity of speaking with His Majesty since the offending articles appeared and am inclined to think that he has been nursing the grievance till this moment occurred when it was possible to air it unreservedly.'  If Russell was right in this assessment, then the Kaiser's inclination for using service attachés as a channel for expressing his anger at the writings of the British press comes into particularly sharp relief.

Returning then to the proposition that 'after the turn of the century the Kaiser had little to do with the British military and naval attachés', it is clear that this judgement needs modification. In reality, far from being marginalized after 1900, the service attachés in Berlin acted as important intermediaries between the Kaiser and the authorities in London. Through them, Wilhelm was able to request British ministerial visits, involve himself in the ceremonial aspects of British military affairs, indicate his annoyance with British government policy, and rail against the iniquities of the British press. Of course, there were other–more correct–avenues through which he could have maintained these very same dialogues, but, largely owing to his military predilections, he preferred to engage with the attachés. Indeed, Wilhelm treated with them in a manner, if not always with a cordiality, that significantly exceeded their station. As a result of this idiosyncrasy, the service attachés played a very particular and significant part in the AngloGerman diplomatic discourse, thereby truly illustrating Paul Kennedy's notion of military diplomacy in a military monarchy.

62 Russell, Report no. 23/12, 27 May 1912, PRO, FO 371/1376, fos. 88–91.
63 Ibid.
64 Ibid.
60 Useful information on Repington can be found in A. J. A. Morris (ed.), The Letters of Lieutenant-Colonel Charles à Court Repington CMG, Military Correspondent of the Times, 1903–1918, Sutton 1999; see also Bernd F. Schulte, Die Deutsche Armee 1900–1914: Zwischen Beharren und Verandern, Düsseldorf 1977.

S. 202
In peacetime, Wilhelm II liked to bask in the illusion that in war he would be 'his own chief of staff', and announced this to mollify those who criticized the younger Moltke's abilities on the latter's appointment. Yet experts were well aware that the Kaiser's operative abilities were not sufficient 'to lead three soldiers over the gutter'.  29 It was thus only to be expected that the monarch was not really involved in planning operations during the war, and that in many cases, despite the reports made to him, he was not even adequately briefed about events. This was deliberate. The responsible political and military figures systematically excluded the Kaiser because they feared his interference. As early as August 1914 Falkenhayn, at that time still Prussian War Minister, told the military representative of Bavaria, General von Wenninger, that the Kaiser is not told more than diplomats and courtiers. The main thing is the numbers of POWs, cannons, etc. Now he is no longer told about anything that is at the planning stage; all he hears about is what has already happened, and only the favourable events.   30

30 Wenninger diary, 31 Aug. 1914, cited in Bernd Felix Schulte, 'Neue Dokumente zu Kriegsausbruch and Kriegsverlauf 1914', Militärgeschichtliche Mitteilungen (MGM), 25 (1979), p. 161.

Werbetext des Droste Verlages

armee3.jpg (224536 Byte)


Frankfurter Allgemeine Zeitung, Montag, 3. April 1978, Nr. 65, S. 11.


Das Urteil eines "Kommißkopps".

Als Gordon A. Craig 1978 mein Buch zur deutschen Armee des Kaiserreichs rezensierte, herrschte gerade in der Geschichtswissenschaft die Lehre vom Primat der Innenpolitik. Eine Schiene wissenschaftlicher Interpretation, die heute durch die weltpolitischen Veränderungen längst überwunden ist. Das schrieb ich bereits 1983, als der NATO-Doppelbeschluss, zur Stationierung der Mittelstreckenraketen in Mitteleuropa, ankündigte, dass die "Kalmenzone der Weltgeschichte" - wie das Willy Brandt fälschlicherweise 1972 in Stockholm sagte - längst durchschritten war und die Nachkriegs- in eine Vorkriegszeit überging.

Aber auch diese damals neue Richtung der Wissenschaft ging offensichtlich dem Reserveoffizier Craig nicht ins Ohr, denn dieser gerierte sich eher militärfromm und hatte, politisch motiviert, 1955 die Wiederaufrüstung Deutschlands mit der Bundeswehr durch eine Gesamtdarstellung der "Preußisch-Deutschen Armee" zwischen 1645 und 1945 zu unterstützt. War da doch die erst heute durchschaute, grob verharmlosende Theorie von den deutschen Streitkräften als "Staat im Staate" hervorgeholt, und dem an sich 1955 politisch nicht durchsetzbaren Versuch der "Wiederbewaffnung" des Kriegschuldigen, Deutschland, quasi aufgeklebt worden. Selbst der nationalkonservative - und Streiter für die Neubewaffnung (der Monat) - Gerhard Ritter, der jüngst einer umfassenden Biographie für würdig gefunden wurde, erscheint in dessen Biographie Friedrich II. von Preußen (2.A. 1958), wie dem ersten Band des Monumentalwerkes "Staatskunst und Kriegshandwerk" (1959), differenzierter als der demgegenüber eher oberflächlich anmutende Craig.

So gehörte Craig stets zu der extrem konservativen Schiene, vornehmlich der deutschen Geschichtswissenschaft, die Ende der 70iger Jahre, angesichts zunehmender Kritik am deutschen Kaiserreich, den methodischen "Kniff" der vergleichenden Methode ins Gefecht warf, die zugleich - in aller Breite durchgeführt - Basisquellenarbeit verunmöglichte; und damit zugleich das offensichtlich ungeliebte Thema, kritischer Sichten zur Rolle Deutschlands vor 1914, vom Tisch katapultiert haben würde. So ist diese Besprechung von G.A. Craig zu verstehen, die Fritz Fischer als "unfreundlich" empfand, da diese meinem Erstlingsbuch in gewissem Sinne in der englischsprachigen Wissenschaft eigentlich "die Luft nahm". Ob nun die Suche nach einer Erklärung für den retardierten Standard der deutschen Armee von 1914, "in Führung und Gefecht", durch den Rückbezug auf eine "Bürgerkriegsfunktion" der Kaiserreichsarmee schlüssig zu erklären ist, mag ich heute nicht mehr durchkämpfen. Jedenfalls ist ein derartiges Erklärungsmuster nicht nur deswegen außer Acht zu lassen, weil derartige Gedanken in der DDR-Militärgeschichtsschreibung vertreten wurden.

Bernd F. Schulte


American Historical Review (Ballantine Hall, Indiana University, Bloomington, In. 47401), October 1978, p.1044.


Dass nicht sein kann, was nicht sein darf.
Claus Donate, In der kaiserlichen Armee nichts Neues, in: Bücherkommentare, 11/12 1978.


Truppendienst, Zeitschrift für Ausbildung im [Schweizer] Bundesheer, Heft 1/1979 von Brigadier Adolf Gaspari

armee1.jpg (185769 Byte)


Zeitschrift für Militärgeschichte, Mil.Inst. d.NVA d. DDR

armee6.jpg (141989 Byte)


Überlegen im Dünkel - Unfähig zum Wandel, dpa, Deutsche Presseagentur GmbH, Mittelweg 38, 2000 Hamburg 13, Kulturredaktion von Helmut Jäger

armee2.jpg (135173 Byte)

Vorwärts, S. 28, 15.5.1980, Nr.21

Vierteljahrschrift für Sozial- und Wirtschaftsgeschichte, 67. Band, Heft 4 (1980), S.595-597.

Deutsche Literaturzeitung Jg. 101, Heft 11/12, Nov./Dez. 1980, S. 968-971.

Bernd-Felix Schulte: Die deutsche Armee 1900-1914. Zwischen Beharren und Verändern, Düsseldorf (Droste) 1977, XXXXV, 591 S.

Die Geschichtsschreibung über das wilhelminische Deutschland weist noch einige entscheidende Lücken auf, die ausgefüllt werden müßten, bevor eine Neuinterpretation dieser Epoche sinnvoll ist. Ein Bereich, der bisher weitgehend ausgeklammert geblieben ist, umfaßt die politische, wirtschaftliche und gesellschaftliche Rolle des Machtfaktors Armee im Kaiserreich, die Auseinandersetzungen innerhalb der Armee zwischen Traditionalisten und Reformern sowie das Militarismusproblem innerhalb der wilhelminischen Gesellschaft. Zwar haben die auf das Primat des Politischen fixierten Historiker Reichsleitung, Parteien und Interessengruppen eingehend analysiert und interpretiert, aber die Armee ist trotz ihrer zentralen Rolle und ihrer Glorifizierung durch die Einigungskriege nicht in genügendem Maße Gegenstand von wissenschaftlichen Untersuchungen gewesen. Der Grund für diese Einseitigkeit ist jedoch weniger der Faszination des Politischen als vielmehr der Quellenlage zuzuschreiben, denn das preußische Heeresarchiv ist mit dem größten Teil seiner Bestände im Frühjahr 1945, möglicherweise sogar auf deutschen Befehl, vernichtet worden.

Trotz dieser Quellenlage haben sich verschiedene Historiker, darunter Gordon Craig, Karl Demeter, Michael Howard, Martin Kitchen, Manfred Messerschmidt und Gerhard Ritter, der Armee im Kaiserreich zugewandt und ihre politische und strategische Bedeutung beleuchtet. Einer der ersten Historiker, der es mit Hilfe der ehemaligen bayerischen, sächsischen und württembergischen Kriegsarchivbestände sowie des Materials in Freiburg, Koblenz und in Privathand unternommen hat, eine breitangelegte Studie über die Armee selbst anzufertigen, ist Bernd-Felix- Schulte. Er untersucht das Selbstverständnis, den wachsenden Glauben an die eigene Unüberwindlichkeit, die Starrheit in der Ausbildung, die Reaktion auf die ausländische Kritik und schließlich die Prioritäten einer Armee, die sich trotz aller Widerstände von einer Art »Kaderarmee« zu einer Massenarmee entwickelte. Neu ist dabei die Methode, das Wechselspiel zwischen ausländischer Kritik in Presse und Militärzeitschriften und deutscher Reaktion darauf zum roten Faden der Studie zu machen.

In den ersten beiden Kapiteln behandelt Schulte ausführlich die ausländische Einschätzung der deutschen Armee zwischen 1903 und 1914, vor allen Dingen die Berichte von Colonel Repington, und geht dann dazu über, die Heeresvermehrungen von 1905 bis 1913 im Licht der zeitgenössischen Literatur im In- und Ausland zu erörtern. Die Bewertung der deutschen Ausbildung, das Schwanken zwischen Verbesserung der Qualität und Vergrößerung der Quantität sowie die taktische Entwicklung der einzelnen Waffengattungen bilden das Thema der nächsten beiden Kapitel. Dabei zeigt Schulte, wie sich die ausländische Kritik an die Exerzier-Reglements hält und wie die innermilitärische Diskussion diese Kritik bei der Ausarbeitung neuer Vorschriften aufnimmt oder verwirft. Der Autor stellt über-zeugend dar, daß sich die deutsche Armee zwischen 1905 und 1911 in einer Stagnationsphase befand, aus der sie sich nur langsam in den letzten drei Jahren vor dem Krieg zu lösen vermochte. Im Ausland wurde die zögernd einsetzende Modernisierung sofort erkannt, aber zugleich wurden auch Zweifel am Entwicklungspotential des deutschen taktischen Denkens sowie an der Aufgabe der einseitigen Ausrichtung auf die Offensive laut. Im zweiten Teil seines Buches wendet sich Schulte der fachlichen Auseinandersetzung in Armeekreisen über zeitgenössische Kriege zu und bezieht dabei die ausländische Reaktion mit ein, soweit diese in der Öffentlichkeit erfolgte. Die geringe Lernbereitschaft der Armee benutzt er dann dazu, im dritten Teil »die These einer zu großen Teilen innengeleiteten deutschen Taktik« zu entwickeln, die die Bürgerkriegsfunktion der Armee unterstreichen soll. Schulte bringt sogar die Erwartung eines kurzen Krieges mit der Streik- und Unruhebekämpfung im Innern in Zusammenhang. Sicherlich ist es richtig, daß die Armeeführung die Gefahren eines langen Krieges für die innenpolitische Stabilität durchaus realistisch einzuschätzen versuchte, aber es schienen doch auch noch andere Gründe für einen kurzen Krieg zu sprechen, wie z. B. die Finanzierungsfrage und die Rohmaterialabhängigkeit. Die Erwartung eines kurzen Krieges mag auch die Abneigung gegen technische Neuerungen verstärkt haben, deren Bedeutung für den kommenden Krieg im Kriegsministerium und Generalstab weitgehend unterschätzt worden ist. Hinzu kommt, daß Bürgerkriegsaufgaben ohne großen technischen Aufwand bewältigt werden konnten. Schulte geht noch einen Schritt weiter und weist nach, aus welchen Gründen der technische Anpassungsprozeß erst 1911/12 einsetzte und warum die Änderungen eine gewisse Zeit brauchten, bis sie von der Truppe übernommen wurden. Wichtig sind dabei die Zuspitzung der allgemeinen internationalen Lage sowie die Kriegsabsichten auf deutscher Seite.

Anschließend analysiert Schulte ausführlich die Taktik der Waffengattungen und ihre Weiterentwicklung. Das starre Festhalten an traditionellen und überholten Ausbildungsformen fällt auf ein Offizierkorps zurück, das den nächsten Krieg am liebsten auf dem Exerzierplatz durchgekämpft hätte. Veränderungen an den oft auf die erste Hälfte des 19. Jahrhunderts zurückgehenden Formen wurden nur langsam eingeführt und oft nur gegen Widerstände der Heeresverwaltung oder des Truppenoffizierkorps. Das trifft vor allen Dingen auf die Kavallerie zu, aber auch die Infanterie tat sich schwer. Nur bei der Artillerie änderte sich die Taktik etwas zugiger.

Am Schluß der Studie hat der Leser ein ziemlich realistisches Bild von der deutschen Armee gewonnen. Die Eigenpropaganda von der besten Armee der Welt entpuppt sich als hohle Phrase. Und selbst wenn diese Armee besser gewesen ist als die anderen, so sind die Unterschiede so minimal, daß sie auf keinen Fall eine realistische Grundlage für den nahezu unerschütterlichen Glauben an einen siegreichen Krieg bilden konnten. Schultes Methode, die Kritik des Auslandes mit den aus den deutschen Quellen erarbeiteten Reaktionen und Initiativen zu vergleichen, macht deutlich, daß Veränderungen im Hinblick auf eine moderne Kriegführung zwar erkannt, aber im entscheidenden Augenblick entweder verhindert oder verzögert wurden. Die Gründe dafür sind einseitige Rekrutierungs- und Beförderungsmethoden, die mangelnde Bereitschaft, aus den Fehlern der siegreichen Einigungskriege zu lernen, Dünkel und Überheblichkeit sowie ein allgemeiner Konservatismus, der sich auch im politischen Bereich der Armee sehr stark bemerkbar machte.

Jedoch ist die konservative Grundrichtung der Armee nicht auf Deutschland beschränkt gewesen. Weder in Rußland noch in England oder Frankreich haben sich die Einsichten in die Erfordernisse des modernen technischen Krieges vor 1914 durchgesetzt. Selten sind Erfahrungen aus zeitgenössischen Kriegen in Veränderungen umgemünzt worden. Möglicherweise ist man dem deutschen Beispiel einfach gefolgt, aber die Abneigung gegen technisch bedingte Neuerungen war allgemein. Gerade für England und Rußland lassen sich zahlreiche Beispiele anführen. Auch politisch standen die Armeen auf konservativer Seite. So wurden englische und französische Truppen zur Streikbekämpfung herangezogen, waren beide Armeen auf Bürgerkriegsaktionen vorbereitet und bekämpfte schließlich die russische Armee 1905 tatsächlich die Revolution. Das soll nicht heißen, daß es keine Unterschiede zwischen den einzelnen Armeen gegeben hätte, aber für die europäischen Armeen am Ende des 19. und am Anfang des 20. Jahrhunderts kann allgemein festgehalten werden, daß sie in taktischer und politischer Hinsicht als epaulettenbehindert und konservativ anzusehen sind. Ein Grund für diese Lage war, daß zumindest die statusbedingten Offizierstellen weitgehend Reservate für großbürgerliche und adelige Söhne waren. Ein weiterer Grund mag der Rausch der großen Zahl gewesen sein. Die neue Möglichkeit, Millionenheere führen zu können, stärkte den Glauben, daß die Zahl allein, d. h. eine fest gefügte und straff geführte Menschenmasse, den Erfolg verbürge. In Deutschland erfuhr dann der überkommene Glaube an das Erfolgsrezept der unbedingten Offensive seine höchste Steigerung.

Der zweite Einwand betrifft den von Schulte aufgestellten taktischen Nexus zwischen Offensivdenken und Bürgerkriegsbekämpfung. Es ist das Verdienst Schultes, die militärische Seite der wilhelminischen Innenpolitik unter Hinweis auf die Bürgerkriegstaktik herausgearbeitet zu haben. Dabei geht er noch einen Schritt weiter und führt das starre Festhalten an der Offensive á outrance auf eine, wie er es nennt, vordringlich innengeleitete Taktik zurück. Sicherlich ist es richtig, den Mangel an Flexibilität und die Abneigung gegen technisch bedingte Neuerungen mit dem Festhalten an bewährten Bürgerkriegstaktiken in Verbindung zu bringen, jedoch scheinen mir beide taktischen Bedingungen nicht gleichwertig zu sein. Zwar nahmen die Überlegungen zur Unruhebekämpfung in Friedenszeiten einen breiteren Raum ein, aber die Armee sah ihre Hauptaufgabe doch im Krieg nach außen. Da es sich keine Armee leisten kann, wie Schulte richtig beobachtet, »zwei gegensätzliche Ausbildungen zu besitzen«, hat man den absoluten Glauben an die Offensive und den Stoß auch auf die Aufstandsbekämpfung angewandt. Dieses Konzept hatte sich nicht nur im Deutschland der Revolution von 1848/49, sondern gerade auch in Frankreich, Rußland und sogar in England bewährt. Die Priorität der Taktik galt also umgekehrt der Offensive á outrance im Krieg nach außen. Und hier zeigt Schulte, wie gerade der Zusammenhalt zwischen militärischer und politischer Leitung die Außenpolitik in den letzten drei Jahren vor dem Krieg geprägt hat.

Beide Einwände ändern jedoch nichts an der Qualität dieser ausgezeichneten Studie. Sie ist in vieler Hinsicht beispielhaft für eine vielschichtige Analyse, die in der Militärgeschichte Schule machen wird. Außerdem haben wir es mit einem Militärhistoriker zu tun, von dem wir auch weiterhin wichtige Studien erwarten dürfen.

Hartmut Pogge v. Strandmann, MGM 1982



Ein etwas "kautziger" Zwischenruf.

Werner Hahlweg, auf dem einzigen Lehrstuhl für Militärgeschichte in Deutschland, als Clausewitzspezialist mit der 16. Aufl. des "Vom Kriege" "ff." immer wieder hervorgetreten, unternahm es 1982 auf meinen in der "Europäischen Wehrkunde" (Streitkräfte im Spannungsfeld zwischen Tradition und Moderne. Die deutsche Armee 1900 bis 1914, Nr. 5, 32. Jg., Mai 1983, S. 239-245)" nur zur Hälfte abgedruckten Aufsatz zur Kaiserreichsarmee, schon vorbereitend (Wehrwissenschaftliche Rundschau, 6/82, S. 203f.) zu "antworten".

Der Riss lief nämlich damals mitten durch die Redaktion der äußerst konservativen Militärzeitschrift. Das war nicht verwunderlich, denn diese ersetzte die bekannte "Wehrwissenschaftliche Rundschau" des Kalten Krieges. Dass die Vertreter der Clauswitz-Gesellschaft über die Ankündigung nicht erfreut waren, mein Aufsatz werde nach den taktischen, technischen und strukturellen Schwächen der deutschen Armee von 1914 auch noch deren "Bürgerkriegsfunktion" als Haupthindernis für Modernität herausstellen, genügte dem Herausgeber Herrn Ewald Heinrich von Kleist, dem Chefredakteur, Generalleutnant a.D. Carl-Gero von Ilsemann, die Freundschaft zu kündigen. Dieser sagte mir damals, das sei ihm alles zu ärgerlich und er werde den Posten des (ehrenamtlichen) Chefredaktors aufgeben.

Die Urängste dieser Hahlwegschen Generation von deutschen Historikern, vor dem Thema Erster Weltkrieg, ist mit Händen zu greifen und es stimmt schon nachdenklich, wenn diese Haltung offensichtlich derart tief in die Bundeswehr hineinwirkte. So kann das Heute der Anschauungen in der deutschen Armee der Gegenwart nur aus dem Gestern der 50iger bis 80iger/90iger Jahre verstanden werden. Und dann wird Vieles klar...

Bernd F. Schulte



Bernd F. Schulte: Die deutsche Armee 1900 bis 1914 - Zwischen Beharren und Verändern. 591 Seiten, Droste Verlag, Düsseldorf  1978, 68,- DM.

In seinen Erinnerungen vermerkt Eduard Benesch seine Eindrücke von der deutschen Armee in Berlin 1913 - im Sinne eines beim Betrachter Beklommenheit auslösenden Kriegs-Präzisionsinstrumentes. Die Qualität der deutschen Armee von 1914 erkennt auch der französische Militärschriftsteller Buat an, während zahlreiche Äußerungen in Deutschland namentlich nach 1918 eben diese Armee als die beste ihrer Zeit preisen. Hier mag sich freilich die Frage erheben, ob die wiederholte, im Grunde unreflektierte Lobpreisung der deutschen Armee von 1914 einer sachlich-kritischen Prüfung im Lichte ihrer inneren Strukturen, ihres Ausbildungssystems, ihrer Organisation, Bewaffnung und Ausrüstung, ihrer Kampfesweise, Strategie, Führungspraxis und Militärtheorie (z.B. Clausewitz-Verständnis) und schließlich des Krieges 1914 bis 1918 standhält-wobei gleichzeitig Politik, Gesellschaft, Ökonomie und allgemeine Technologie zu berücksichtigen wären.

Der Verfasser der vorliegenden Studie macht den Versuch, diesen Fragen auf umfassender, auch dokumentarischer Grundlage (Heranziehung von Akten des Bayer. Kriegsarchivs, des Bundesarchivs Koblenz, des Bundesarchivs/Militärarchivs Freiburg i.Br., des Generallandesarchivs Karlsruhe, des Hauptstaatsarchivs Stuttgart, des Landeshauptarchivs Dresden, des Politischen Archivs des Auswärtigen Amtes, Bonn, des Staatsarchivs Bückeburg; private Nachlässe) in kritischer Hinterfragung nachzugehen, wobei er die Komplexität des Themas in drei Hauptteilen (I. Die Kritik des westeuropäischen Auslandes an der deutschen Armee zwischen 1900 und 1914: l. Die deutsche Armee aus der Sicht Repingtons, 2. Einschätzung der deutschen Armee zwischen 1903 und 1914, 3. Die deutschen Heeresvermehrungen 1905 bis 1913 - Die Vorbereitung auf den Krieg »á outrance«, 4. Kritik an den deutschen Waffengattungen zwischen 1900 und 1914, 5. Die deutsche »unite de doctrine«; II. Auswertung zeitgenössischer Kriege; 6. Auswertung des Deutsch-Französischen Krieges 1870/71, 7. Die China-Expedition, 8. Wirkungen des Burenkrieges, 9. Die Auswertung des Aufstandes in Deutsch-Südwest, 10. Die verpaßte Wende - Die Auswertung des Russisch-Japanischen Krieges, 11. Der Balkankrieg aus deutscher Sicht - Traditionelle Analyse; III. Die Entwicklung der deutschen Armee [1900 bis 1914] unter besonderer Berücksichtigung der in ihr geführten Diskussion: 12. Die Problematik des Bürgerkriegseinsatzes der Armee, 13. Die Armee in Vorbereitung auf den kurzen Krieg, 14. Geringe Evolutionsfähigkeit angesichts der technischen Revolution, 15. Die Taktik der Waffengattungen, 16. Die Bürgerkriegstaktik der deutschen Armee) in einem breit angelegten Spektrum behandelt. Ein solches Vorgehen besitzt angesichts der Schwierigkeiten, ein solches Thema sachgerecht, ausgewogen zu bewältigen, seine Berechtigung; eine Fülle von Material wird ausgebreitet, das zumindest geeignet ist, dem Leser Informationsgrundlagen über einen Bereich zu verschaffen, welcher seitens der Forschung bisher nicht hinreichende Beachtung erfuhr.

Zu den Hauptergebnissen des Verfassers gehört u.a. die Feststellung, die objektiven Schwächen der deutschen Armee resultierten aus »den mit dem innenpolitisch bestimmten Rahmen gesetzten Grenzen«, welche »eine zeitgemäße Entwicklung der Armee verhinderten. Gefangen zwischen innenpolitischen Funktionen und Tradition einerseits und den Anforderungen des modernen Krieges andererseits, blieb sie in einem durch innenpolitische Rücksichten dominierten Stadium ihrer Entwicklung blockiert.« Die deutsche Armee habe sich nur »begrenzt an die Erfordernisse des 20. Jahrhunderts angepaßt, auch nicht den Anforderungen der modernen Technik genügend Rechnung getragen; am Ende sei sie in der Überlieferung des 19. Jahrhunderts stehengeblieben. Der Verfasser spricht von einer geringen »Evolutionsfähigkeit der deutschen Ausbildungspraxis, die zwischen überkommener Taktik und den Bedingungen moderner Waffenwirkung einerseits sowie dem Zwang zu zahlenmäßiger Vergrößerung und der die Quantität begrenzenden inneren Funktion des »Corps Royale« andererseits zu unzulänglichen Prognosen für den Zukunftskrieg vordrang«.

Das Bild, welches der Verfasser von der deutschen Armee 1900 bis 1914 entwirft, ist am Ende ein negatives; nur stellt sich die Problematik, wieweit es überhaupt möglich ist, das Ganze in seiner Vielheit und wechselseitigen Verknüpfung der verschiedensten Komponenten von der Sache her überzeugend im Kern zu begreifen und in einer Darstellung sichtbar zu machen. Einmal wäre zu betonen, daß allgemein - und nicht zuletzt auch in den westeuropäischen Staaten - die Armeen und ihre Kommandanten im Zeitraum von etwa 1900-1914 und 1914-18 praktisch die Zeichen der Zeit kaum begriffen hätten; in der Geschichte des Militärwesens stellt sich die Epoche von 1900 bis 1914 und 1914/18 (man könnte freilich bis in die 70er Jahre des 19. Jahrhunderts zurückgehen) als eine der sterilsten im Hinblick auf die wahre Erkenntnis der sich anbietenden Strukturen dar. Leistete die Politik mehr oder weniger aller kriegführenden Staaten in den Jahren vor 1914 und erst recht 1914/18/20 praktisch einen Offenbarungseid im Hinblick auf Moral und Staatskunst, so mutet das Verhalten der Armeen vor und nach 1914 (d.h. namentlich 1914/18) als eine Bankrotterklärung an: geistig, im Hinblick auf das Kriegsbild, die Art des Führens (oder der Verwendung) der Massenheere und das Verhältnis zu Technik und Ökonomie, die Einschätzung zugleich der Relationen von Politik und Strategie, bewaffnetem Kampf und Gesellschaft.

Das Geschehen des Ersten Weltkrieges ist eine einzige Kette von Unzulänglichkeiten und Fehlschlägen der bewaffneten Macht aller Kriegsteilnehmer, soweit europäische Staaten betroffen waren. Will man also die deutsche Armee im Zeitraum 1900 bis 1914 kritisch, von der Sache her, beleuchten, so muß der Rahmen größer gewählt werden, im Sinne vergleichender Militärgeschichte; im Grunde sind die negativen Wesenszüge bei allen Armeen jener Epoche die gleichen. Zum andern stellt sich bei der Bearbeitung eines solchen Themas die Aufgabe, spezifische Fachkenntnisse vertieft zu erwerben und in diesem Sinne die militärwissenschaftliche Forschungsbasis als Erkenntnismittel (zur Einschätzung der deutschen Armee von 1900 bis 1914 aus ihrem besonderen Wirkungs- und Entwicklungsbereich heraus) merkbar zu erweitern. Militärgeschichte und Militärwissenschaften vermögen hierbei wertvolle, sachlich weiterführende Dienste zu leisten.

In diesem Sinne wäre auch die Bibliographie zu ergänzen; aus der Fülle der notwendigen Fachliteratur seien etwa genannt: Liman, Pollmann, Freytag-Loringhoven (Die Führung in den neuesten Kriegen - Operatives und Taktisches), die »Kriegstechnische Zeitschrift« oder die letzte Auflage von Fritsch (Der Festungskrieg, 2. Aufl. 1909), Lehnert, v. Löbells Jahresberichte, Baick usw. Alles in allem: Die Studie des Verfassers erscheint bei allem Bemühen unzulänglich in spezifisch sachlicher Sicht. Sie macht zugleich zu ihrem Teil sichtbar, ein wie weites Feld es hier noch für die Militärgeschichte und die Militärwissenschaften in materieller Erforschung und sachdienlicher Interpretation des Gegenstandes zu erschließen gilt.

Die eigentliche Bearbeitung und Einschätzung des Ganzen steht also erst noch bevor, d.h. mit Stückwerk ist der Sache kaum gedient.

Werner Hahlweg